Les plus belles fontaines d’Aix-en-Provence

Le saviez-vous ? Aix-en-Provence tire son nom du latin « aqua ». La ville est en effet connue depuis l’Antiquité pour les propriétés de ses eaux. Les Romains y édifièrent des thermes, détruits par les Sarrasins au milieu du VIIIe siècle et reconstruits par les comtes de Provence, qui y soignaient notamment le goître et les écrouelles.

Ville des thermes, Aix est devenue la ville des fontaines, à la faveur de la construction d’aqueducs et de barrages, qui ont permis d’acheminer l’eau dès le XVe siècle. Elle compte aujourd’hui non moins de 23 fontaines, qui en ont fait la réputation. La plus ancienne de la ville date du XVIe siècle : c’est la fontaine des Deux-Canons, située à l’angle des rues Mignet et Boulegon, au Nord-Est du centre historique. Il ne faut pas la confondre avec la fontaine des Neufs Canons, qui se situe sur le cours Mirabeau et qui a été édifiée à la fin du XVIIe siècle. Le « canon » désigne ici non pas l’arme de guerre, mais la partie extérieure du conduit, d’où s’écoule l’eau. Comme son nom l’indique, la fontaine des Neufs Canons en possède neuf,  en forme de queue de poisson. On peut remarquer sa margelle particulièrement basse, qui permettait aux troupeaux de moutons en transhumance de venir s’y abreuver. Toujours sur le cours Mirabeau, vous pouvez admirer l’immense fontaine de la Rotonde, qui date de 1860, ainsi que la fontaine d’Eau Chaude et son eau à 18 degrés, qui vient de la source des Bagniers. Enfin, la fontaine du Roi René, sculptée par David d’Angers, inaugurée en 1923, rappelle combien la ville doit à ce mécène des arts, formidable passeur de la Renaissance italienne. Pour un tour complet des fontaines de la ville, vous pouvez visiter ce site proposé par une passionnée : http://www.fontainesaix.fr/.

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